Liever de lucht in!

Het is het grootste project dat tot nu toe ze in haar leven heeft gedaan, zegt Rachel van Balen. De vuurtoren van Ameland. ,,Een object dat zo tot de verbeelding spreekt.’’ Op de vuurtoren stond een maand lang haar bijzondere schildering. Daar was al publieke belangstelling voor toen ze nog aan het werk was. ,,Vanuit het bakje zag ik de mensen beneden in de duinen staan kijken. In weer en wind, echt heel leuk.’’
Voordat ze begon had ze geen idee hoeveel hulp of materiaal ze nodig had. Ze riep allerlei hulptroepen op, familieleden die haar konden bijstaan. ,,Maar uiteindelijk viel het mee. De machinist van de hoogwerker heeft me geweldig geholpen. Samen met mijn zus (de fotograaf), de vuurtorenwachter, mijn hulpbroer, oppasoma en oppasnichtje zijn we een hecht team geworden.’’
De hele samenwerking heeft ,,een onuitwisbare indruk’’ op dit ploegje gemaakt. ,,Mijn nichtje, dat toen anderhalf was, herkent het op plaatjes en zegt dan ‘tuurtoren’.’’
Ook voor Egbert Oosterhof van Hodij Coatings was het project een bijzondere ervaring. ,,Het idee is ontstaan op het terras, in gesprek met Pieter Smit. Een project dat z’n weerga niet kent, natuurlijk.’’ Oosterhof maakte kennis met Rachel en prijst haar werkwijze. ,,Ze gebruikte de bestaande strepen als ijkpunten. Het verbaasde me dat ze het in zo’n korte tijd heeft gerealiseerd.’’
Om haar project te ‘vermarkten’, ontwierp ze stickers voor bestaande miniatuur-vuurtorens. Toen er vraag kwam naar een groter model, is ze dat gaan maken. Ze is nog druk met de laatste tien bestellingen. Dat moet naast andere muurschilderopdrachten die ze heeft en vrij werk dat ze wil maken. ,,Door de vuurtoren ben ik nu ook in gesprek met het Eemshotel. Ze willen dat ik een tijdelijke loopbrug voor hen beschilder.’’
Het grootste project dat Rachel tot de vuurtoren had gedaan was een muur in een parkeergarage. ,,Maar ik ga liever de lucht in!’’, zegt ze. Hoewel ze er tegenop zag de hoogte op te zoeken, is het haar enorm meegevallen. ,,Ik ben er veel zelfverzekerder door geworden.’’ Ze durft te gaan voor allerlei soorten uitdagingen, ook dingen die niet eens tot haar stijl behoren. ,,Nu doe ik het gewoon, en het lukt ook!’’

Kunstmaand Ameland wordt mede mogelijk gemaakt door

Ontdek de verhalen van de sponsors